TIEMPO RE@L

miércoles, 16 de agosto de 2017

FACEBOOK WATCH: La nueva plataforma que busca competir con Netflix y YouTube

Facebook - la conocida red social creada por la CIA - ha anunciado el lanzamiento de su nueva plataforma para ver programas y episodios de contenido personalizado. Bautizada como Watch, estará disponible tanto en ordenadores como en móviles y aplicaciones para televisión. Diseñada aparentemente para ‘facilitar’ el acceso a los contenidos al usuario, la plataforma ofrece una recopilación de programas seleccionados según las preferencias de los amigos o las comunidades que siga aquel. Se espera que Watch albergue una gran variedad de programas, series y episodios, desde 'reality shows' y programas de humor hasta coberturas deportivas en vivo. Con la nueva plataforma, que pretende impulsar a los creadores de contenidos originales, estos podrán encontrar nuevas audiencias y aumentar sus seguidores. Ello redundará en mayores ingresos por su trabajo. Por el momento Facebook planea estrenar Watch entre un número limitado de usuarios en los EE.UU., pero promete que la nueva sección de la red social al servicio de la agencia de inteligencia estadounidense esté pronto disponible para un número mayor de personas. Como sabéis, el mayor competidor de Facebook en el ámbito de los videos, YouTube, ya ha experimentado con la creación de contenido original. De hecho, YouTube Red financia varias series originales y ofrece financiación a los creadores que gozan de más popularidad, señala el portal TechCrunch. La red social de mensajería Snapchat también ha trabajado en la elaboración de producciones audiovisuales originales, pero actualmente está centrada en la colaboración con los estudios de televisión para ofrecer nuevos videos verticales en la sección Discover. ¿Podrá Facebook convertirse en un serio competidor de un gigante como YouTube y posicionarse también como la mayor plataforma para compartir videos? Por el momento solo se puede afirmar con certeza que con el lanzamiento de Watch la red social desafía a la televisión tradicional y rompe las barreras de su propio formato para atraer a más usuarios y tenerlos bajo su control :(

PANASONIC EZ1000: Sin curvas y con HDR

Un televisor de 65 pulgadas con pantalla OLED y barra de sonido firmada por Technics. Así es la Panasonic 65 EZ1000, la más alta de gama de la marca. Presentada en el CES realizado en Las Vegas, marca el camino de la tecnología que usará la marca a partir de ahora: pantalla OLED. Panasonic siempre apostó por pantallas de calidad muy apreciada por los aficionados al cine. Famosos fueron -y son- sus pantallas de plasma por este motivo, y la evolución lógica era el OLED. Gracias al uso de paneles de origen LG, Panasonic nos ofrece como veremos uno de los televisores con mejor imagen del mercado. El nuevo televisor EZ1000 llega dispuesto a competir con toda la tecnología de imagen a la que nos tiene acostumbrados Panasonic y una gran calidad de audio con altavoces calibrados por los ingenieros de la prestigiosa marca de audio Technics. Aunque les está costando algún tiempo afianzarse en el mercado, sobre todo debido a su alto precio, los paneles OLED son el futuro de la televisión y poco a poco son varias las marcas que apuestan por esta tecnología. Una de estas compañías es Panasonic, cuyo nuevo televisor incorpora un panel OLED HDR Master que mejora a su antecesor con el doble de brillo y con la capacidad de reproducir casi todo el espacio de color DCI. Por otro lado, el EZ1000 incorpora el filtro Absolute Black, que absorbe la luz ambiente y los reflejos para asegurar unos negros realmente puros. Además, consigue que desaparezca el color magenta que afecta a otras pantallas OLED en habitaciones iluminadas. Acompañando a este panel, tenemos el que Panasonic asegura es el procesador de imagen más potente que ha fabricado, el Studio Colour HCX2. La compañía aplica a este televisor todo lo aprendido en sus monitores profesionales para conseguir una mayor precisión de color y unas escenas oscuros con mucho detalle. Además, el nuevo televisor permite a los usuarios profesionales poder subir su propio color en las 3D LUT (Look Up Table) a través de USB o una tarjeta de memoria SD. El televisor OLED también permite aplicar los ajustes de calibración Imaging Science Foundation (ISF) y es compatible con el sistema de calibración Portrait Displays CalMAN. Además, para asegurar que la combinación del panel del EZ1000 y su procesador producen imágenes lo más precisas posible, Panasonic ha solicitado una certificación independiente de THX que permita corroborar que el usuario está experimentando la visión exacta del director. La compañía ha comunicado que solicitará el certificado Ultra HD Premium de la organización Ultra HD Alliance para el EZ1000. Para conseguir esta acreditación, la pantalla debe cumplir una matriz de contraste riguroso, el brillo, la resolución y las especificaciones de color definidas por el Ultra HD Alliance. La compañía japonesa también ha centrado sus esfuerzos en conseguir una imagen HDR perfecta. El nuevo Panasonic EZ1000 soporta el estándar HDR10 y es compatible con el nuevo formato Hybrid Log Gamma HDR, necesario para que el televisor sea compatible con la difusión de contenidos HDR a través de las emisoras de TV. Con el EZ1000, Panasonic no sólo se ha centrado en conseguir una gran calidad de imagen. Con la intención de dotar el televisor OLED con el mejor sonido, la compañía ha desarrollado un sistema de audio compuesto por altavoces dinámicos con un diseño delgado pero que esconde en su interior 14 unidades múltiples (ocho woofers, cuatro squawkers y dos tweeters, además de un radiador pasivo para potenciar los bajos). Los ingenieros de la prestigiosa marca Technics han ayudado a la compañía japonesa a desarrollar este sistema de audio, desde el diseño del circuito mecánico y eléctrico hasta la sintonización de sonido. Asimismo, Panasonic sigue apostando por Firefox OS como sistema Smart TV. El Panasonic EZ1000 incorpora el sistema My Home Screen 2.0, que incluye una renovada aplicación de reproductor multimedia que soporta 4K HDR10 y contenido Hybrid Log Gamma. El televisor también es compatible con streaming de contenidos 4K HDR de Netflix, Amazon y YouTube. En definitiva, se trata de un televisor de gama alta para los amantes de la mejor calidad de imagen, pero no para todos los bolsillos :(

domingo, 13 de agosto de 2017

COUCHPOTATO: Una herramienta de CIA para espiar vídeos emitidos en directo

Una vez más, WikiLeaks ha vuelto a destapar información sobre el espionaje de la CIA sobre los ciudadanos. En esta ocasión han destapado una herramienta de malware que permitió a la inteligencia de los Estados Unidos interponerse en las emisiones de vídeo en directo sin dejar rastro alguno sobre el ataque llevado a cabo. Su nombre: CouchPotato. No es la primera forma de violación sobre la privacidad y la intimidad que se da a conocer de la CIA, y tampoco será la última. Como sabéis, los organismos de seguridad e inteligencia de los Estados Unidos, entre los que además de la CIA se incluye también a la NSA, durante años han contado con decenas de formas de espionaje vía Internet. CouchPotato es una herramienta que permitió a la inteligencia estadounidense ‘secuestrar’ emisiones de vídeo en directo, vía streaming, para espiar su contenido en tiempo real. Para comprenderlo mejor, sencillamente tenemos que pensar en una red social o plataforma como Instagram. En el caso de esta, las emisiones en directo pueden ser ‘privadas’, con una visibilidad limitada a la audiencia aceptada, de forma manual, por el emisor. Esto es lo que ocurre en el caso de las cuentas privadas, que sus contenidos no están disponibles para cualquier usuario. En este tipo de emisiones CouchPotato habría permitido a la CIA espiar el vídeo en tiempo real, mientras está emitiéndose, a través de un sistema de captura de vídeo e imagen - en formatos AVI y JPG - de forma completamente silenciosa. El sistema se sirvió de FFmpeg para la codificación y descodificación de vídeo e imágenes estáticas, y de la conectividad a través del protocolo RTSP. Lo que WikiLeaks no revela en esta documentación es cómo hacía la CIA para atacar las emisiones en primera instancia. Pero visto lo visto, lo más probable es que CouchPotato se utilizase en combinación con otras de las muchas herramientas de espionaje que, durante años, la CIA ha tenido a su alcance sin que nadie más lo supiera :(

SHARP AQUOS S2: Pantalla 4K sin marcos con lector de huellas

Corría el mes de agosto de 2014 cuando Sharp presentó un móvil innovador en cuanto a su formato de pantalla, pero que marcaría un antes y un después en el mercado actual. El Aquos Crystal debutó reduciendo al mínimo sus marcos y en él se inspiraría Xiaomi para lanzar su Mi Mix en 2016, de hecho la pantalla la fabricó la propia Sharp. El resto es historia de los móviles sin marcos. Ahora aquel Aquos Crystal ha tenido una nueva generación tras el Crystal 2, el Crystal X o el Aquos S1. El Sharp Aquos S2 ya es una realidad y su fabricante no ha implementado en él características demasiado rompedoras pero al menos no ofrece la posibilidad de tener otro teléfono con el Snapdragon 660, aunque sea sólo en su versión más potente. Con el Aquos S2 estamos ante un terminal de gama media, media premium en lo relativo a su versión superior, y no desentona demasiado del resto de habitantes de esta categoría. Como en su pantalla, un panel IPS LCD de 5,5 pulgadas con resolución de 2.040 x 1.080 que, eso sí, nos ofrece un diseño casi sin marcos laterales, y lo mismo con el marco superior. Para el procesador tendremos dos opciones, una con el Snapdragon 630 con ocho núcleos Cortex A53 a 2,2GHz y otra con el Snapdragon 660, la superior, con ocho núcleos Kryo 260 también a 2,2GHz. Ambas con GPUs Adreno, 508 y 512, y con un par de opciones tanto en RAM como en almacenamiento. A contar, 4GB/64GB y otra superior con 6GB/128GB. Para las cámaras, Sharp ha apostado por una cámara dual, una con un sensor de 12 megapíxeles con apertura f/1.7 y con píxeles de 1.4 micrones. Es de suponer que será una cámara bastante luminosa cuyos resultados ya habrá tiempo de testear. Junto a ella, otro sensor de 8 megapíxeles, ambas acompañadas de un flash Dual Tone y con enfoque PDAF.Y para acompañar a esta doble cámara trasera tendremos un sensor frontal de 8 megapíxeles y con apertura f/2.0, otro sensor luminoso que también nos ofrecerá píxeles de 1.4 micrones. El teléfono se completa con un lector de huellas dactilares, aparentemente sin chip NFC, y con una batería de 3.020 mAh con carga rápida Quick Charge 3.0. Todo este equipamiento estará embutido en un cuerpo de 141,8 x 72,04 x 7,9 milímetros y que pesará únicamente 140 gramos. Buenas cifras para un teléfono de 5,5 pulgadas, aunque juega con la ventaja de su cuerpo reducido gracias a prescindir de buena parte de sus marcos. El Sharp Aquos S2 llegará en cuatro colores: negro, blanco, azul y verde. En cuanto a su coste y disponibilidad, el nuevo Sharp Aquos S2 se ha lanzado ya en China y lo ha hecho con los siguientes precios: Snapdragon 630, 4GB, 64GB: 2.499 yuanes o 350 euros. Snapdragon 660, 6GB, 128GB: 3.499 yuanes o 480 euros.Por el momento parece que no saldrá de China, donde se podrá comprar oficialmente el próximo 14 de agosto, pero estaremos atentos ante la posibilidad de que abandone el país, sobre todo por que pueda montar una ROM internacional que funcione en otros continentes :)

miércoles, 9 de agosto de 2017

ANDY: El robot verde de Android

Lo vemos a diario. Lo tenemos en nuestro smartphone, en la carcasa que lo protege, en pines, muñecos, robots, peluches, pósters, catálogos de muchas tiendas e inclusive ha ilustrado varias de nuestras entradas, en diferentes posiciones. Pero, ¿Quién es Andy?. Es el logotipo del sistema operativo Android, el cual salió por primera vez a la luz allá por el 2005, cuando Google compró una pequeña empresa llamada Android Inc. Desde entonces, éste se ha convertido en la imagen referencia de compañía, en cuanto a smartphones y tablets se refiere. Muchas son las hipótesis que se manejaban acerca de la idea original que desembocó en el actual Andy. Porque, como sabéis, todo diseño requiere de un proceso de “boceto, descarte y mejora” que lleva al diseñador a hacer innumerables modelos para ver cuál capta de mejor manera lo que el cliente quiere expresar. En este caso, Google deseaba que el logotipo para su nuevo sistema operativo móvil fuera un icono social y tecnológico. Lo cierto es que no se esperaban la buena aceptación y la repercusión que tuvo, desde el primer momento, el susodicho robot verde. Aunque existen teorías que lo relacionan con R2D2 de ‘Star Wars’ o con el aparece en la novela de Philip K. Dick que posteriormente se adaptaría al cine como Blade Runner; la verdad es que la primera afirmación es totalmente falsa; y la segunda hipótesis sólo es cierta en cuanto al nombre del SO y el dispositivo 100% Google se refiere. Es decir, que sí se basaron en dicha novela para llamar al sistema operativo Android y a los terminales 100% Android “Nexus“. Pero entonces, ¿Y Andy? ¿De dónde sale el robot verde? La teoría más creíble es la que sitúa a un robot muy parecido a Andy en un videojuego de los noventa. Exactamente, en Gauntlet: The Third Encounter para la Atari Lynx. En dicho juego, podemos encontrar algunos personajes como un pirata, un empollón (Nerd), un vaquero, una valquiria, un samurai, un mago o un roquero. Pero entre ellos, se haya uno que nos deja una clara pista sobre si Andy es una copia o un diseño 100% original. La verdad es que las similitudes entre ambos son asombrosas. Desde las antenas, pasando por su forma regordeta, hasta llegar a las extremidades. Si no fuera por esa cinta azul en el torso… Además, los dos se llaman igual, Android. Y hay de recordar que estamos hablando de un juego de principios de los noventa. En aquel entonces, la diseñadora encargada del proyecto era Irina Blok. En unas declaraciones que dio por aquellos años , nos enteramos del porqué dibujó un robot verde con una forma tan curiosa. “Este logo fue diseñado para ser el símbolo internacional de Android, y es de código abierto, al igual la propia plataforma. No existe referencias culturales a otros personajes o iconos culturales […]. El proceso fue muy simple. Hablamos con el fundador de Android y él hizo una investigación sobre el tema androide/robot. Estaba claro que el logo necesitaba estar relacionado con el nombre del SO. El primer paso fue crear un gigantesco moodboard con todo tipo de androides y robots que estuvieran inspirados en el SO. El siguiente paso fue explorar una gran variedad de lenguajes visuales y direcciones artísticas (desde dibujos basados en píxeles hasta realistas o dibujos animados). Estuvimos dos diseñadores trabajando en ello. Pero al final mi boceto fue el elegido… es irónico que el símbolo más básico, fuera el seleccionado. De hecho, ése fue el primer boceto, que dibujé en cinco minutos, y que después pasamos semanas ideando y dibujando más. Creo que la simplicidad de esta marca hace una declaración clara. Ésta se convirtió en el símbolo internacional de Android” indicó. Blok, también aportó la serie de primeros bocetos de los que habla en las anteriores declaraciones. En estas representaciones vemos como la idea siempre estaba ligada al mundo robot. Debía ser un robot que representara la palabra Android. Y la verdad es que lo consiguieron. Como resultado de dicha elección, el logotipo tuvo gran aceptación tanto en consumidores como en desarrolladores. Blok dice que Google tiene en cuenta “[…] cualquier cosa que no se asemeje a la comercialización tradicional [algo así como] cursi e indigna de atención […]”, una representación típica no hubiera sido suficiente, por lo que a Blok y a su equipo se les ocurrió un método de presentación maliciosa para garantizar que el logo hiciera su aparición en la dirección correcta. Este esquema de “guerrillas” se basó en ir dejando una hoja de papel con el logotipo en ciertas mesas por las oficinas de Google, donde se sabía que iba a llamar la atención y ver si dejaba boqueabiertos a los trabajadores de Mountain View. Efectivamente, lo hizo. Tanto es así que Blok dice que el logo fue un viral. Sabía que había conseguido algo grande cuando vio una enorme estatua de Android, mientras conducía al trabajo, y pensó: “[…] Esto es genial, ¿Cómo puede algo que creé tener vida por si mismo?”. El siguiente paso en la evolución de Andy fue el lanzamiento del diseño fuente dentro de la compañía. Así, los ingenieros podrían modificar y adaptar el diseño para crear versiones alternativas. Blok señaló asimismo que el color verde usado en el logo de Android tiene el valor de impresión en color estándar PMS 376C, con código hexadecimal #A4C639. Y también recalca que fue seleccionado “porque recordaba al color de la nostalgia, que destaca sobre el fondo oscuro”. En fin, esta es la curiosa historia acerca de un símbolo que nos acompaña a todas partes :)

NIKON D850: Creatividad sin límites

Los rumores sobre su llegada apuntaban a finales de julio pero parece que habrá que esperar todavía un poco más para descubrir la futura D850. En efecto, este será finalmente el nombre de la sucesora de la D810 - y no D820 como se pensaba originalmente - de la que la compañía ha dado hoy las primeras pistas. Como sabéis, la D810 es muy valorada por la enorme nitidez y claridad de sus imágenes, y por sus tonos de gran riqueza, por lo que cabe suponer que la nueva D850 la superara en todo. Aunque sin aportar detalles concretos sobre esta futura réflex de formato completo ni la fecha prevista para su lanzamiento, Nikon sí ha prometido un modelo pensado para “fotografía de paisajes, deportes comerciales, eventos de moda y bodas, además de creadores de contenido multimedia”. Orientada tanto a profesionales como a entusiastas -explica Nikon- por ahora la posibilidad de realizar time-lapse en 8K es la única prestación confirmada de esta SLR. A la vista del vídeo de presentación, cabe suponer que el rendimiento a altas sensibilidades también figurará entre sus características más destacadas. A la espera de nuevos datos -el vídeo parece el primero de una serie en la que se irán desgranando más detalles de la cámara- los rumores hace ya tiempo que apuestan por un nuevo CMOS de 45 megapixeles, un sistema de enfoque similar al de la Nikon D5 y grabación de vídeo 4K.Esperemos que medida que pasen los días, estos datos vayan confirmándose. No cabe duda que la nueva Nikon D850 superará las expectativas de la gran variedad de fotógrafos que buscan posibilidades de alta resolución y máxima velocidad que solo una Nikon puede ofrecer :)
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