TIEMPO RE@L

miércoles, 29 de marzo de 2017

ANDROID O: La nueva versión del sistema operativo ‘móvil’ de Google

Google comienza a desvelar cómo será la próxima versión de Android, el sistema operativo que funciona en más del 80% de los móviles de todo el mundo. De manera limitada se puede probar una versión preliminar en algunos de sus móviles, los Nexus a partir del 5X y los Pixel del año pasado. El buscador explica cómo descargarlo e instalarlo en los móviles compatibles con intención de tener más usuarios decididos a reportar errores antes del lanzamiento público. Luego de probarlo con un experto, estas son algunas de las mejoras que destacan en la versión cuyos detalles se mostrarán en la conferencia oficial en mayo y comenzará a estar en móviles de alta gama a partir de verano. Estas son solo algunas de las novedades que Google traerá a su sistema operativo: 1.-Mejor batería. El gran problema de todos los móviles, sean del fabricante que sean, es la autonomía. Google promete una mejor gestión del consumo de las aplicaciones que quedan abiertas en un plano secundario para evitar que la batería se agote sin percibirlo. 2.- Notificaciones más claras. Android ordenará las aplicaciones con “canales”; en lugar de agruparlas, creará un hilo para cada aplicación que avise de algo, de modo que de un vistazo se podrán ver varias seguidas.3.-Imágenes superpuestas. Oficialmente se llama PiP (picture-in-picture). Se trata de una innovación que permitirá ver un vídeo mientras se tiene abierta otras aplicaciones. Será una superposición de ventanas. El equivalente a la multitarea del ordenador pero más cuidado y adaptado a una pantalla de menor tamaño.4.-Iconos más flexibles. Los iconos de las aplicaciones tendrán formas cambiantes, con temas. También se podrán animar. Resulta curioso y divertido, pero a la vez, será fruto de debate en cuanto a gestión de identidad de marca. En el caso de Google es parte de su ADN, juegan con su logo a diario.5.- Mejoras en el sonido. Escuchar música con auriculares inalámbricos en Android era una experiencia lejos de ser grata. No sucedía con los tradicionales de cable, pero sí con los más modernos, y también caros. Google ha recurrido al conocimiento de Sony en este campo para conseguir un sonido más claro.6. Mejor paleta de color. Los creadores de aplicaciones van a tener una gama más amplia, con más rango y matices, para sus programas. Se busca más expresividad y explotar las características de móviles cada vez más potentes.7.-Teclado con mejor predicción. Google es consciente de que una gran cantidad de usuarios utilizan aplicaciones que mejoren la utilidad del teclado que traen de serie. Swift es una de las más populares, pero no la única. Su intención ha sido centrarse en hacer algo más estable, con mejor predicción y sugerencia de palabras, en la que incluirán el uso de flechas que sirvan de cursos para moverse mejor en la pantalla. Como siempre, queda una duda final, un juego que Google mantiene con su comunidad, ¿qué significará la O? Los de Mountain View mantienen la costumbre de nombrarlo siguiendo el orden del alfabeto. Cada inicial es un dulce, postre o golosina. Así ya se han popularizado el Donut, el Nougat (turrón en español), Lollipop (piruleta o paleta) y hasta Kit-Kat, en un inesperado acuerdo con Nestlé. Las apuestas apuntan a Oreo, pero... Esta novedad, cuyos detalles se conocerán durante la conferencia de desarrolladores de mayo, trae consigo una polémica, el gran nivel de fragmentación de versiones y formatos que sufre Android. Son todavía muchos los fabricantes que no se habían actualizado a Nougat, cuando ya Google anima a adoptar Android O :(

RunIQ: Un reloj creado por y para 'runners'

Hace ahora 38 años Sony presentaba un aparato que inauguraba una nueva forma de hacer ejercicio, en la que se mezclaba tecnología, ocio y deporte. El ingenio se llamaba Walkman y la práctica deportiva que se ponía de moda era el jogging (o footing, en su acepción patria). Décadas después explotó, ahora sí, el running, una versión de la práctica anterior que pretendía convertirse en algo más serio, al menos entre quienes lo practican y, de paso, desterrar de una vez por todas el añejo término de footing, que se había convertido en una especie de sinónimo del trote cochinero. Pulsómetros, aplicaciones para móviles inteligentes, smartbands, GPS... Unida alrunning, la tecnología conectada ha generado infinidad de innovaciones para monitorizar y optimizar el ejercicio del corredor y sus tiradas. Desde la popularización de los modelos M de Polar y Forerunner de Garming, los relojes de entrenamiento han experimentado un desarrollo tecnológico inusitado en los últimos cuatro año, unidos básicamente al mundo del runningy el fitness. El modelo RunIQ de New Balance ha sido el último en sumarse a la fiesta. La marca deportiva ha sabido aunar las características propias de estos aparatos con las prestaciones de los smartwatches con un resultado óptimo para el deportista. No es para menos, si se tiene en cuenta que han sido corredores profesionales los encargados de diseñarlo con la colaboración de Intel, Android Wear de Google y de la aplicación móvil Strava. El reloj, con pantalla táctil, se sincroniza con el teléfono móvil a través de la aplicación Strava, lo que permite que el corredor pueda compartir las rutinas de entrenamiento con otros runners y no sólo eso, sino también recibir notificaciones del smartphone, siendo posible responder incluso durante la marcha, algo, por otro lado, común en los relojes inteligentes. El GPS no es ya un elemento distintivo, sino que se trata de una función básica para estos aparatos. En el caso del RunIQ, la precisión de su GPS permite monitorizar el recorrido y medir el ritmo de las zancadas. Nada nuevo bajo el sol. La función de frecuencia cardiaca, otro must en los relojes de entrenamiento que se precie, es capaz de monitorizar en tiempo real el ritmo cardiaco del corredor. La batería recargable a través de cable USB, con 24 horas de autonomía en su uso corriente, tal vez se quede corta para el día a día, pero la empresa asegura que con las funciones GPS y frecuencia cardiaca activas está operativa hasta cinco horas, tiempo más que suficiente para coronar una maratón. RunIQ, con un precio de mercado de 375 euros, está pensado incluso para realizar deportes como el triatlón, pues llega a ser impermeable hasta una profundidad de cinco atmósferas bajo el agua. El diseño esférico, minimalista y robusto es eminentemente funcional, con una pantalla de 1.93 pulgadas lo suficientemente amplia para poder tocar y operar con él. No será un problema para los amantes de los relojes grandes, aunque puede llegar a ser un engorro para los que no estén acostumbrados. En cambio, la correa es perfectamente versátil y se adapta perfectamente a cualquier muñeca. La buena sensación que ofrece el reloj inteligente de New Balance se completa con los PaceIQ, unos auriculares deportivos inalámbricos estéreo y ultra ligeros que se conectan con aquellos a través de bluetooth. La experiencia de correr pasa a otra dimensión pues a través de los auriculares el corredor puede sincronizar y escuchar cualquier lista de reproducción musical de Google Play con un sonido de primera calidad. Asimismo, cuenta con un botón dedicado a proporcionar, en tiempo real, actualizaciones por voz acerca del rendimiento y datos de la sesión de entrenamiento, además de permitir el acceso remoto a las llamadas mientras se entrena. Estos auriculares, que se venden aparte, cuestan 115 euros :)

domingo, 26 de marzo de 2017

AMAZON: El gran imperio del cibercomercio

Amazon reina en el negocio del comercio electrónico sin que nadie le haga sombra. La multinacional estadounidense, que nació hace más de veinte años como una ciberlibrería, se ha convertido en un gigantesco centro comercial online en el que se puede encontrar casi de todo. Además, es un operador logístico, un proveedor de tecnología para empresas, un productor de contenido audiovisual y una plataforma publicitaria. En cifras: Amazon es un titán con una facturación de 135.987 millones de dólares y una capitalización de 400.990 millones de dólares (el doble que Wal-Mart), que le coloca entre las cinco compañías más valiosas del mundo. En los Estados Unidos nadie tose a Amazon. En la actualidad, la compañía fundada por Jeff Bezos controla cerca de un 35% del comercio electrónico de su país de origen, un mercado de unos 390.000 millones de dólares. Según un reciente informe de Bain & Company, Amazon seguirá aumentando su cuota de mercado, hasta alcanzar un 50% del negocio estadounidense en el 2028. Como sabéis, Amazon ha construido su imperio de comercio electrónico sobre la base de una nutrida oferta de producto y una cuidada experiencia de compra, donde la logística desempeña un papel primordial. Amazon se dio a conocer como librería online, pero pronto Bezos vio la necesidad de diversificar. "Mi objetivo es vender de todo", decía el ejecutivo en el año 2000. Hoy, en la cibertienda se encuentran artículos tan variados como tecnología, ropa o comida. Además de los productos que comercializa directamente, es también un centro comercial donde venden otras cibertiendas que, en ocasiones, subcontratan con Amazon la logística. De hecho, los servicios que presta a estas tiendas -incluyendo las comisiones que cobra y las tarifas de logística- generan 23.000 millones de dólares, prácticamente el doble que hace un par de años. También Amazon ha extendido sus tentáculos más allá del comercio electrónico. Además de tener una gama propia de tecnología, con algún fracaso como los móviles Fire Phone y con éxitos recientes como su asistente virtual Alexa, que de momento le gana la partida a Google, compite con Netflix en la producción de series y películas, y vende a las empresas servicios de computación en la nube. Amazon no descansa y aprovechó la reciente conferencia MARS para hacer una demostración de su sistema de entrega con drones en los EE.UU. a pesar de que la normativa aún no le es favorable ya que no es legal hacer entregas mediante aviones no tripulados o drones. Esta entrega in situ se considera como la primera demostración pública del sistema en suelo estadounidense. Cabe destacar que la autoridad aérea norteamericana FAA no sólo estaba al corriente de esta demostración sino que la autorizó. Si Amazon consigue su visto bueno definitivo, pronto podría establecer un hizo en el servicio de transporte a domicilio :)

ALCATEL A5 LED: El primer smartphone interactivo

Presentado por TCL Communication en el último Mobile World Congress (MWC 2017) realizado en Barcelona, el Alcatel A5 LED, es el primer smartphone interactivo con carcasa LED, que se ilumina al recibir las notificaciones de llamadas, mensajes o alarmas. Muy enfocado a los jóvenes más activos, el A5 LED también se puede personalizar con luces LED de colores según la personalidad del usuario. Mediante la utilidad Color Catcher, el usuario puede crear temas exclusivos para la carcasa LED del terminal móvil, con los que darle un aspecto diferente cada día. También puede iluminar la música, con luces que se mueven al ritmo de las canciones, o cambiar de patrón con un simple movimiento. Además, las notificaciones pueden iluminarse con un espectro de luces diferente para las llamadas entrantes, los mensajes, las alarmas y las alertas de las redes sociales. El dispositivo A5 LED tiene una conectividad 4G LTE rápida y un procesador de ocho núcleos que garantiza que las fotos, los juegos y las películas se cargan con fluidez en su pantalla HD de 5,2 pulgadas. El nuevo smartphone Alcatel viene con una cámara frontal de 5 megapíxeles con flash para selfis incluso con poca luz. Tiene incorporado el software Face Beauty, para mejorar las imágenes, y Face Show, que permite convertir los selfis en videoclips personalizados. Su cámara trasera es de 8 megapíxeles con flash de doble tono. Además, Alcatel A5 LED se adapta a la mano, con un diseño ergonómico que cuenta con un perfil delgado y bordes redondeados. El terminal estará disponible en Europa a partir de mayo por un precio recomendado de 199 euros. Incluye la carcasa LED trasera en color negro metálico y una carcasa adicional en color metálico plata o negro :)

miércoles, 22 de marzo de 2017

BIXBY: El asistente virtual de Samsung

El próximo 29 de marzo, Samsung Electronics presentará su smartphone estrella: el Galaxy S8. Su diseño, cámara y prestaciones serán su mejor baza a la hora de paliar las pérdidas que generó el fiasco del Galaxy Note 7. El éxito del próximo terminal será clave para la multinacional con sede en Seúl en su enfrentamiento con la americana Apple y sus iPhone 7. Sin embargo, Samsung cuenta con un as más debajo de la manga: un asistente virtual, de similares características a Cortana de Microsoft o a Alexa de Amazon, denominado Bixby. Su presentación ha tenido lugar este lunes de forma oficial y saldrá a la luz junto con el Galaxy S8. El nuevo teléfono de Samsung contará con un botón dedicado exclusivamente a invocarlo, con el fin de evitar confusiones e invitar al consumidor a usarlo asiduamente y realizar con él tareas que requieren de multitud de operaciones, como una simple llamada. Un enfoque distinto al de Apple, que se sirve del botón de inicio o de una llamada de voz en los últimos iPhone. La máxima de Bixby es transformar los procesos de comunicación entre las máquinas y los humanos. Para InJong Rhee, jefe de investigación y desarrollo en software y servicios de Samsung Electronics, la diversidad de tareas que pueden realizar los dispositivos inteligentes se está convirtiendo en una amenaza para los negocios de la compañía: es cada vez más difícil saber qué puede hacer un teléfono y cómo se puede hacer. "Samsung tiene una nueva filosofía para tratar el problema: en lugar de hacer que el humano aprenda cómo la máquina interactúa con el mundo (un reflejo de las habilidades de los diseñadores), será la máquina la que necesite aprender y adaptarse a nosotros", expone Rhee en el comunicado. Bixby es la intersección entre los algoritmos de inteligencia artificial y el diseño de interfaces. Es un asistente más ambicioso que Siri o que Google Assistant y su principal cometido no es conectar al usuario con los servicios en la nube, sino con su propio teléfono inteligente. Otros asistentes con aplicaciones compatibles solo disponen de ciertas llamadas como reproducir una canción o pedir un Uber. El usuario no puede controlar la aplicación al completo a través de la voz. A pesar de ello, Samsung asegura que Bixby contará con un diseño más completo respecto a otros asistentes y contará con muchas más capacidades y posibilidades para cada aplicación o tarea en concreto. Esa diversidad funcional del asistente podría añadir complejidad a la interacción entre el humano y la máquina, justo lo que la compañía quería remediar. Por ello, Bixby tendrá en cuenta siempre el contexto de la orden: tendrá en cuenta qué aplicación está abierta, permitirá actuar con los dedos y la voz de forma simultánea y será capaz de entender órdenes incompletas, afirma Samsung. Bixby también llegará a otros dispositivos. E incluso, y eventualmente, a todo tipo de productos de la compañía surcoreana, desde televisores hasta frigoríficos o sistemas de aire acondicionado. El asistente es un servicio en la nube y cualquier dispositivo Samsung equipado con un micrófono podrá usarlo, aclara la compañía. Es un enfoque diferente al de Apple, en el que el asistente vive en el dispositivo y sólo se comunica con servidores cuando lo necesita. El asistente es además el primer gran lanzamiento de Samsung en el mundo del software, un mercado que nunca ha estado dentro de su núcleo de negocios, mucho más ligado al desarrollo del hardware. Este paso parece intentar aproximar a Samsung a rivales como Apple en un mercado en auge, porque su principal competidor ya genera los mismos ingresos con sus servicios que vendiendo ordenadores Mac. Aunque pueda resultar sorprendente este paso con un enfoque tan ambicioso dada la poca experiencia de la multinacional en este ámbito, se ha de tener en cuenta que el desarrollo de Tizen, su propio sistema operativo para electrodomésticos y terminales de gama entrada, y la adquisición de Viv Labs, la startup que creó Siri el pasado octubre, ya hacían presagiar la apuesta de la compañía por el desarrollo de algún asistente inteligente común a todos sus productos. "Los asistentes por voz me recuerdan al DVB-H (estándar de transmisión de TV en el móvil). Se trata de forzar la llegada de una gran novedad cuando la tecnología no está lista todavía", dice Benedict Evans, analista en Andreessen Horowitz, uno de los mayores fondos de capital de riesgo en Silicon Valley. A diferencia de las grandes firmas tecnológicas, él tiene una visión menos optimista con respecto a que la voz se vaya a convertir en nuevo método principal de interacción con las máquinas. Samsung ofrecerá más detalles y nos permitirá ver su funcionamiento en la presentación del Galaxy S8. Llegará en abril a las tiendas en colores negro, gris y plata, con un diseño futurista, sin apenas marcos o botones en el frontal, según la imagen promocional filtrada por Evan Blass (@evleaks), y se podrá conseguir por 799 euros en versión normal y 899 en versión de mayor tamaño :)

SAMSUNG QLED: Televisores certificados Ultra HD Premium

Samsung ha anunciado que sus televisores QLED de 2017 han sido certificados Ultra HD Premium, la cual ha sido otorgada por la UHD Alliance a todas las nuevas QLED de Samsung, incluyendo los modelos Q7, Q8 y Q9. El Vicepresidente del negocio de Visual Display en Samsung, MS Kim, declaró que “es un honor recibir este certificado de máxima certificación por parte de UHD Alliance. Estamos orgullosos de seguir ofreciendo a nuestros clientes una experiencia Premium con nuestros nuevos modelos QLED de 2017” afirmó. El logotipo Ultra HD Premium identifica productos y servicios que cumplen, o exceden, las exigencias de la UHD Alliance. Tienen que ofrecer resolución 4K, rango dinámico elevado HDR y un amplio espectro de colores. Estas especificaciones permiten que los televisores y el contenido pueda ser presentado en su forma más rica. Eso permite que el consumidor reciba la experiencia en sus casas tal como se pensó en origen.Presentadas durante el pasado CES de Las Vegas, la nueva gama Samsung QLED ofrece colores muy mejorados. Representan con precisión el espacio de color DCI-P3 y pueden reproducir el cien por cien del volumen de color. Eso significa que las QLED pueden presentar todos los colores, a cualquier nivel de brillo, yendo más allá de la exigencia de la UHDA. Todo, gracias a las mejoras en el material de los Quantum Dot. Estos mejoran los colores y el detalle respecto de televisores de tecnología convencional. La Ultra HD Alliance es una coalición global formada por más de 50 compañías. Incluye estudios cinematográficos, fabricantes de electrónica y distribuidores de contenidos. Es la encargada de promocionar y regular los sistemas Ultra HD, y potenciar sus beneficios. Aquellos productos capaces de igualar o superar las exigencias del nivel UHD Premium serán etiquetados claramente para que los consumidores puedan elegirlos. A partir de ahora, las Samsung QLED están entre ellos.Repasemos entonces cuáles son los puntos clave de las QLED y qué significan las siglas 4K y HDR. Por definición, 4K se refiere a la resolución: 3.840 x 2.160 píxeles. Es decir, cuatro veces (dos por dimensión) el Full HD que son 1.980 x 1.080 píxeles. HDR significa High Dynamic Range y se refiere a una alta capacidad de contraste: lo brillante, y oscura, que puede ser la pantalla. También a la capacidad del televisor de visualizar más colores a cualquier brillo. Los dos factores, 4K HDR, son el listón de referencia de la tecnología actual de visualización. Para ayudar a elegir un dispositivo capaz de responder a esa exigencia, lo fácil es buscar el logo Ultra HD Premium. Esos productos igualan o superan esas exigencias. En el caso de las Samsung QLED, esto se basa en tres pilares, aparte de la resolución 4K nativa de todas ellas. Son el Volumen de Color, un HDR avanzado, y la capacidad de brillo y contraste de la pantalla. El primero es el Volumen de Color. Mide dos factores del televisor: su nivel de brillo y el abanico de colores presentados. Cuantos más colores se puedan presentar para un mayor margen de brillo, mayor es el volumen de color. Normalmente, a ciertos niveles de brillo (muy altos o muy bajos) las pantallas no son capaces de representar correctamente algunos colores. Las Samsung QLED tienen una capacidad del cien por cien, certificada por el VDE, gracias a su combinación de la iluminación Quantum Dot con los colores RGB. El segundo es el HDR, que como hemos visto significa un alto contraste. Pero ese contraste debe ir acompañado de un nivel de brillo elevado para las partes más brillantes: se establece en 1.000 nits. Si no alcanza ese nivel, la pantalla no está cumpliendo con HDR. Las Samsung QLED pueden presentar brillos máximos de hasta 1.500 a 2.000 nits, con lo que superan ampliamente esa condición. Por último, tenemos las posibilidades de brillo y contraste de la pantalla. Además de tener buenos negros (sin rastro de luz), los expertos consideran necesario un brillo capaz de cubrir lo que le ojo humano puede ver. También es algo crítico cuando tenemos en cuenta las diferentes luces ambiente en las que podrá estar el televisor. En un salón a plena luz del sol una pantalla sin suficiente brillo se verá apagada. Las Samsung QLED usan 32 bloques de ajuste del brillo y ajustan automáticamente su nivel. Así las imágenes oscuras aparecen oscuras, y las claras, iluminadas. Los Quantum Dot ayudan a ofrecer mucha luz cuando el ambiente lo exige :)
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